全球化-财富,贫困与可持续发展

我住在香港,是专业经济学家。我也向人们传授经济学。如今,经济学中最热门的话题是全球化。下一篇文章给出了我对该主题的一些想法。

第二个假设是生活水平, 即人均可提供的商品和服务的数量。生活水平受到一个国家生产能力的限制。潜在的国家产出取决于国家的资源,技术和生产力。

以此为基础的假设是,提高人民的生活水平是政府的主要经济角色。这就是资本主义经济模型中的基本矛盾。资源有限,因此将用尽这一事实,但世界上每个政府都在努力为人民提供更多的商品和服务。那些主张全球化的人指出,一个国家继续提高生活水平的唯一途径就是经济增长。实现经济增长的最佳方法是自由贸易。自由贸易使一个国家享受绝对和比较优势所带来的利益。为什么全球化的优势似乎在帮助富国呢?环境能承受世界上某些地方经济发展的迅速增长吗?

那些主张全球化的人经常说这是不可避免的,但是我们只需要看看20世纪的历史就可以看到这个过程可以很快停止。两次世界大战和大萧条就是全球化进程被中断和逆转的例子。全球化的必然性可能不会受到质疑。速度肯定可以。 

历史可以作为警告。要使全球化成功,就需要决策和不断的领导。不能简单地认为全球化会带来好处,甚至会继续扩大。那些主张全球化的人指出,由于这一进程,经济增长迅速的亚洲国家数量有限。这些人认为,只有通过全球一体化,才能维持减少贫困所需的高增长率。第二个小组认为,全球化可以是有益的,但如果不对这一过程进行管制和指导,那么全球化就没有好处。由国际货币基金组织和世界银行等组织推动的自由市场,开放经济政策似乎并未看到共享增长的好处。

那些反对全球化的人实际上分为两大类。第一种观点认为该体系过于偏颇,因此需要进行全面的从上到下的变革或改革,以使全球一体化对大多数贫穷国家具有吸引力。除非如此,许多反对者都支持孤立。

第二类出于环境理由反对。该团体认为,世界无法维持全球化。该小组认为, 只有减少资源使用率和相关污染,才能实现环境可持续发展(可持续发展-是在不损害子孙后代满足其自身需求的能力的前提下满足当前需求的发展)。该论点的主题基本上是需要改变资源消耗的分配。发达国家必须减少其资源使用和污染水平,以使发展中国家增加其资源消耗和污染水平。支持这种观点的人认为,如果不改变消费习惯,全球化最终将摧毁我们所有人。

很显然,在过去的几十年中,穷国或发展中国家的增长速度远不及富国。缺乏增长的原因可以归因于多种因素,例如地理,资源匮乏,治理不善,腐败,战争和其他各种阻碍发展的因素。

确实,许多国家似乎缺乏发展和增长,这不仅仅是这些个别因素。工作似乎有些系统化。当前正在发挥作用的全球化似乎只会给一些国家带来好处,而对非洲,中亚和大部分拉丁美洲几乎没有好处。

即使公认某些发展中国家做出许多糟糕或不适当的政策选择,也可以对管理游戏的基本规则提出合理的观点或反对意见。其中之一是,大多数富裕国家都不愿也不会允许劳动力从穷国大量转移到自己的国家。

这种限制对人员自由流动的影响(除了一些熟练劳动力),导致收入均等的速度大大减慢,汇款流量大大减少,返乡工人的技能积累大大减少。

如果那些支持全球化的人主张商品和资本的更自由流动,那么必须问为什么不劳动呢?原因可能是由于在发达国家中没有重要或重要的利益集团支持自由移民。在发达国家,民众支持增加移民的方式也很少。

最重要的是,发达世界中有组织良好的团体,他们坚持对其生产进行保护或补贴,尽管这与穷国所生产的商品价格较便宜。这剥夺了许多国家从贸易增长中获利的能力。绝对优势和比较优势的基本原则告诉我们,自由贸易将使所有国家变得更好。现实是世界贸易远非自由。对于农业产品尤其如此,因为农业补贴导致价格下跌和世界供应过剩。

全球交流的普遍兴起也引起了更多的问题和不满。非洲或亚洲偏远村庄的人们可以通过碟形卫星天线和发电机观看CNN和BBC。需要问的问题是,当数十亿处于不同贫困水平的穷人每天在电视屏幕上看到富裕和浪费,却被剥夺了即使是最适度的收益的希望或期望时,也可能导致一个和平而又满足的世界在自己的生活水平上?当数十亿人生活在绝对贫困的严峻条件下时,富人会变得更加富有吗?加强边境管制并继续试图限制移民的流动是否就足够了?

重要的是要记住,国际恐怖主义的增长是全球化的另一个方面。基地组织是一个全球恐怖网络,遍布世界各地的牢房和同情者。许多人试图将贫困与恐怖主义联系起来,但是联系却很薄弱,也没有说服力。劫持飞机和炸弹的人不是很穷的人。这些行动往往是由非常生气,受过良好教育且资金充裕的团体执行的。的确有些士兵是来自穷人的,但这些运动的领导人并不是穷人。尽管这些团体确实得到了那些认为全球化正在将他们排除在外的人的支持和同情,但这也是事实。

假设存在如此多的不平等现象的世界会导致许多人感到沮丧,这似乎是合理的。这可能会降低捍卫现状的意愿。极端的观点可能会蓬勃发展。

这就给全球化的可持续性带来了另一个不确定性。恐怖分子是否有能力改变商品和增加的人口流动(在较小程度上)的成本与收益之间的现有平衡,从而需要选择根本或根本不同的经济组织方式?

恐怖组织的行动已经减少了旅行能力。如果大规模恐怖袭击在一个主要的西部城市引爆了一颗肮脏的炸弹,将会发生什么?还是如果对一个国家使用了生物武器?边界会关闭吗?种族歧视会猖ramp吗?这些潜在后果已经令人担忧。这可能会使全球化陷入停顿。

如果肮脏的炸弹在城市中爆炸,城市将仍然是商业和社会的中心吗?如果侵略性经济破坏计划针对能源供应和通信网络,将会发生什么?

可以预料,在这种攻击下的社会将越来越重视安全。不鼓励冒险。贸易和旅行将减少,因此收入和生产将下降。公众很可能会以提高安全性的名义接受对其隐私和自由的更大侵犯。那些持异议的人将被压制或至少受到严重劝阻。 

在更坏的情况下,国家可能会越来越多地退出世界。在实现自给自足方面可能会迈出重要一步。对他人的不信任和恐惧会导致社会的关闭而不是社会的开放。

大流行病爆发的可能性可能会产生相似甚至更大的后果。机场可能关闭。检疫法规可能使贸易几乎变得不可能。走向自给自足和孤立的运动可能被视为保护家庭和社区的唯一途径。

如果发生这些非常悲观的情况,则不可避免的是,受害最大的国家将在发展中国家。这些国家可能包括像印度和中国这样的国家,它们选择越来越多地融入全球化世界。

1930年代的大萧条以及随之而来的经济混乱和动荡,实际上是我们拥有的唯一一个模型,该模型对太多发展中国家造成了可能或可能造成的破坏。这将是巨大的倒退。

那么,国际社会需要怎么做才能避免这种可能的结果?显然,全球化必须使全球更多的人工作得更好,并且(可以看到工作得更好)。

必须有一种广泛共识,即我们所有人都将从这种犯罪恐怖主义和经济破坏中蒙受巨大损失,以至于将有一个真正而坚定的反对这些人及其破坏性活动的联盟。

问题是,并不清楚那些想要全球化的好处而又没有脆弱性和失衡的人可以朝哪个方向发展。

最近的经验并不乐观。伊拉克和阿富汗战争未能成功地减少幻灭感和传播民主价值。实际上,很容易辩称它们产生了相反的效果。这些战争导致那些希望看到现有世界秩序发生根本变化的人们对许多发达国家的不满足感增加,并且对它们的怨恨与日俱增。

最近在香港举行的世贸组织部长级会议以闹剧告终。达成的唯一协议是现在不采取任何行动,而是试图在将来带来变化的协议。这实际上只是避免问题的一种方法。几年后,各国政府是否会比现在更愿意实施会引起本国强大利益集团不满的变革?这可能不太可能。

即便对本国公民也几乎不负责的欧洲官僚模式,而不是对那些没有以任何正式方式代表的公民负责的模式,能否带来改革?更加关注股东收益的跨国公司及其管理者是否会进行重大改革,使财富分配更加平等?工会或激进主义者是否赞成高度保护主义的政策,同时又声称希望保护发展中国家的工人免受经常需要工作的血汗工厂的影响,利用他们的影响力向政府施加压力以进行真正的变革?有没有人真的认为,即使美国自身正面临日益严重的能源危机,被特殊和地方利益集团所俘获的美国政治体系也可以批准使用不需要的武器系统,否则世界会进行重大改革吗?联合国是否能够加强领导和改革的任务?

由于全球系统没有真正的管理和领导核心,无法以一致的方式集中精力和团结一致,这一问题变得更加严重。最重要的是,竞争集团和利益集团之间的互动往往不会在政治和经济上具有包容性。 

这是另一种说法,即最佳的经济有效和理想的解决方案在政治或社会上都不可行。 

这意味着,如果全球化要继续进行而不会造成重大或严重的干扰,那么世界上有权力的人们就需要重新思考和重新组织世界生产和消费的方式。在商业或投资领域,大多数人会犹豫是否将资金投入一项可能带来多种重大风险的工作。当前正在发生的全球化有很多。如果我们希望我们的系统既强大又高效,我们的生活既安全又富裕,那么就必须进行改变。

另一种选择可能是我们所有人,不论贫富,都将看到全球化的循环。这些周期可能向前看两步,然后向后退一步,每个向上的循环都包含其自身毁灭的可能种子,因为竞争的机构和世俗利益集团未能充分或迅速地适应社会,政治和环境方面的压力,而这种压力正在改善。技术和沟通,以及开放市场的增加。

全球化及其对财富和贫困的影响提出了广泛的问题。我认为,以可持续的方式继续全球化的能力令人怀疑。